Vous n avez peut-être jamais entendu parler de lui, mais Sun Wukong, alias le roi singe, est adoré dans le pays le plus peuplé du monde depuis des siècles. Et il a aussi été introduit dans la culture occidentale. A l'aube de l'Année du singe, James Trapp de l'Institut d'éducation Confucius Institute examine le charme espiègle du roi singe.

Qui est le Roi des Singes ?



Sauteur de nuages, métamorphe, tueur de démons et manieur de bâton magique, le Roi singe est peut-être la figure la plus durable de la littérature et du folklore chinois. C'est l'ultime mauvais garçon rendu bon : il fait des ravages dans le ciel et sous la mer, revient d'entre les morts pour continuer son malheur, et même survit aux feux du ciel. Il est si puissant que seul le Bouddha peut le maîtriser. Mais à la fin, il trouve rédemption comme serviteur fidèle et protecteur du saint moine Xuanzang, qui est en pèlerinage pour recueillir les écritures.

D'où vient le Roi singe ?



Sun Wukong apparaît pour la première fois dans The Journey to the West, un des quatre grands romans classiques de la littérature chinoise. Il a été écrit par Wu Cheng'en dans la seconde moitié du 16ème siècle et raconte une version romancée et romantique du pèlerinage du moine bouddhiste Xuanzang de la Chine en Inde au septième siècle. Cependant, c'est l'un des grands romans fantastiques de la littérature mondiale. C'est un merveilleux mélange de faits historiques, de croyances folkloriques et de traditions taoïstes et bouddhistes, unis par la figure du roi singe.

Il est probable que le Roi singe a commencé sa vie comme une importation étrangère et a probablement été inspiré par le dieu singe hindou Hanuman. Dans le Ramayana Ramayana, un poème épique écrit au IVe siècle avant notre ère, Hanuman est un général singe qui se porte volontaire pour aider le dieu Rama à sauver sa femme Sita du démon roi Ravana. Les similitudes à la fois dans l'histoire et les attributs entre les deux singes immortels sont frappantes. La suggestion d'une influence étrangère sur l'un des grands héros populaires de la Chine ne sert qu'à démontrer la capacité de la civilisation chinoise à absorber les influences, à les expérimenter et à les transformer en quelque chose d'unique et indubitablement chinois.

Pourquoi l'attrait du Roi singe est-il si répandu et durable ?



À bien des égards, le Roi singe est l archétype du héros populaire, ou en termes modernes, le super-héros. Il n'y a pas d'équivalent occidental unique du Roi des Singes en Occident : Robin des Bois, Hell Boy et Shakespeare Puck.

Le paysage du Voyage en Occident, avec ses démons et ses esprits animaux, est une forme précoce de réalisme magique. Sun Wukong peut changer de forme à volonté et réduire son bâton magique à la taille d'une aiguille pour qu'il puisse le garder derrière son oreille, ce qui l'aide à consolider sa position comme l'un des premiers super héros du monde. Les éléments d'arts martiaux de l'histoire combinent un sens de la discipline et de l'application avec le genre de compétence héroïque qui a fait des films, comme Crouching Tiger et Hidden Dragon, un tel succès et ont été un cadeau aux cinéastes au cours des années.

Malgré ses superpouvoirs, au cœur de l'attrait du Roi singe se trouve sa faillibilité humaine : il est avide, égoïste et enclin aux brusques changements d'humeur et aux accès de violence exceptionnelle. Il défie l'autorité divine, rit aux tentatives de contrôle et laisse le chaos derrière lui. Mais nous savons qu'il y a en lui un bien fondamental. Il est l'enfant qui se conduit mal et qui n'a besoin que d'une main ferme et d'un sens du but pour devenir bon.

Avant de devenir le disciple de Xuanzangang, le Roi Singe fait des ravages dans tout l'univers, tout en cherchant ce qu'il croit être une reconnaissance due comme le Grand Sage Égal du Ciel. Son comportement découle d'un sentiment d'incompréhension et de frustration plutôt que de malice. Il a utilisé ses pouvoirs magiques pour défier, humilier et conquérir n'importe qui et n'importe quoi que les dieux lui ont jeté dessus. Cependant, une fois que le Bouddha et Guanyin, la déesse de la Miséricorde, l'ont maîtrisé, on lui donne discipline et dessein. De temps en temps, ces comportements doivent être renforcés par l'utilisation d'une bande de fer autour du front que Xuanzang peut faire rétrécir en récitant un mantra qui lui a été donné par Guanyin. Mais dans l ensemble, les énergies destructrices du Roi Singe, auparavant destructives, sont mises à profit pour protéger son nouveau maître lors de son pèlerinage. Il fait des erreurs en cours de route. Avec une direction ferme mais sympathique, cependant, il est bon à la fin, suprêmement ainsi, au point d'atteindre la Bouddhahood.

Où peut-on voir le Roi singe sur un film ?



C'est son attrait universel qui a permis à Sun Wukong's de conserver sa popularité et sa capacité d'adaptation. Le Roi singe est bien connu en Chine à travers le cinéma, la télévision, et dans de nouvelles adaptations de The Journey to the West. Il est également connu comme un personnage indépendant et est souvent utilisé dans la publicité de toutes sortes. Cependant, il n'est pas confiné à sa Chine natale et apparaît, par exemple, dans divers médias, de la gravure sur bois japonaise du XIXe siècle à une adaptation théâtrale d'opéra de Damon Albarn. Le Roi singe est le personnage le plus populaire de tous les temps dans les bandes dessinées manga japonaises et a été adapté pour la télévision japonaise. 

Monkey Magic, une adaptation japonaise du roman a été sous-titrée par la BBC et diffusée à la télévision britannique à la fin des années 70 et au début des années 80, attirant un public culte d'écoliers britanniques. Le Roi singe est également réapparu sur les écrans britanniques pendant les Jeux Olympiques de Pékin lorsqu'il est apparu dans la séquence de titre.

Les adaptations cinématographiques de l'histoire du Roi singe se poursuivent. Tian Xiaopeng Xiaopeng : Monkey King : Hero is Back, a été le film d’animation le plus lucratif en Chine l’année dernière. Elle a été considérée par beaucoup comme une réponse indigène aux films de Kung Fu Panda Panda, que beaucoup de Chinois n'aimaient pas, les considérant comme une exploitation occidentale de la culture chinoise.

Une version occidentale de l'histoire du Roi singe a fait couler beaucoup d'encre depuis quelque temps. Le romancier britannique Neil Gaiman a annoncé qu'il était en train d'écrire un scénario et collaborait avec Guilermo del Toro (Pan’s Labyrinth) et James Cameron (Titanic). Mais avec une coproduction sino-américaine également en cours de développement, ce ne sera plus qu'une question de temps avant une autre sortie.

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